[中国航空先知冯如] 中国航空之父冯如

冯如1883年生于广东恩平。他自小聪颖,入私塾读书时已表现出有很高的机械天才。1895年他12岁时,随表亲来到美国。先在旧金山,后到纽约。白天在工厂作工,晚上读书。10年之后,在机械和电学方面已有很深的造诣,曾发明打桩汽机和其它机器。

美国莱特兄弟1903年发明试飞成功第一架飞机,1904年日俄两国为争夺在中国的利益而在中国领土打仗。这两件事对冯如影响触动很大,立志研究制造飞机,用以加强中国国力,振兴中华。1907年秋,冯如得到当地华侨的资助,在旧金山奥克兰设厂研制飞机。华侨青年朱竹泉、朱兆槐、司徒璧如等先后作其助手参与飞机制造。1908年4月,冯如制造成功了第一架飞机。但飞机在试飞时没有成功。接着,冯如对这架飞机进行了大量修改,设计成功第二架飞机。1909年2月在试飞时,只飞起了十几米便摔了下来。冯如并不气馁。当时他父母多次来信催他回国与家人团聚,他周围亲友也劝他回来。冯如婉谢了亲友,并发誓说:“飞机不成,誓不回国”。

1910年2月下旬,奥维尔·莱特在洛杉矶表演飞行,冯如专程前往参观,然而只能在5千米以外观看,令他大失所望,但也激发了他奋发向上、自力更生研制飞机的决心。冯如回到奥克兰后,继续研制飞机,但又两试两败。先后6次受挫,而冯如始终奋斗不止。

1910年5月,正当冯如研制飞机进展不顺利的时候,奥克兰东九街359号的厂房突然失火焚毁。冯如只好到奥克兰以南的哥林达镇的麦园搭起临时架棚继续研制飞机。

经过连续6次失败和厂房失火,公司已耗去资金5384元,超过公司资本的90%,冯如面临极大的经济困难。在这关键时刻,公司决定扩股,虽所得甚微,也是雪中送炭。在认真总结历次失败教训,并吸收当时先进经验后,终于在1911年1月研制成功了一架新型飞机,称为“冯如2号”,并于1月18日试飞成功。

“冯如2号”飞机是参考寇蒂斯A型飞机设计的,但燃油箱改装在上翼面中央,机翼与尾翼连接的撑架间多架一副小撑杆。主要技术数据:翼展9米,翼弦1.37米,机高2.44米,螺旋桨直径约1.83米,自重328.86千克;动力75马力,为寇蒂斯V型8缸发动机。1911年1月18日早上,冯如驾驶着“冯如2号”飞机,在奥克兰琼斯街终端,靠旧金山市海湾的艾劳赫斯特广场公开试飞。飞机在地面滑行了约30.5米,即凌空而上,升至约12米高,环绕广场飞行了约1600米后,向旧金山市海湾飞去,然后返回,飞越奥克兰郊区的田野,徐徐降落在起飞的广场上。飞行历时4分钟。这是一次完全成功的飞行,冯如的助手们一齐拥上去向他祝贺。中西报纸再一次争先恐后地报道。美国《旧金山市星期日呼声报》竟用整版通栏大标题刊出“他为中国龙插上了翅膀”,并以巨龙、冯如飞机和冯如像作为套题照片,详细介绍了冯如其人其事。中国《东方杂志》在1909年和1911年也对冯如的事迹给予高度评价。在美国的孙中山闻讯后,也对冯如大加称赞。

1911年1~2月期间,冯如驾驶飞机在海湾多次环绕飞行,其最高时

速为104千米,飞行高度达200余米,性能达到了当时世界的先进水平。前往观看飞行的中西人士不可胜数。欧、美各报交口称道:“君之名誉时已飞腾于世界矣。”冯如的飞行成就已誉全球,他为中国龙添了飞翼,为中华民族、为祖国赢得了荣誉。当时美国曾有人以重金聘请他教授航空技术,冯如婉言谢绝了,却毅然应两广总督张鸣岐电邀,携机回国效力,以遂“成一绝艺,归飨祖国”的宏愿。

冯如回国前夕,广东制造机器公司召开了股东会议,决定把公司更名为广东飞行器公司,并确定以“壮国体、挽利权”为宗旨,迁回祖国,致力发展中国航空事业。

1911年2月22日,冯如率助手朱竹泉、司徒壁如和朱兆槐携带飞机和设备乘轮船回国。3月22日抵达香港,两广总督派“宝壁”号军舰前往迎接冯如一行回广州,并在燕塘划定飞机制造厂的厂址和飞行场地。冯如回广州不久,就接连出现震撼清廷的大事件。4月8日,比利时飞行家云甸邦在广州燕塘表演飞行,清廷广州将军孚琦前往观看,归途中被革命党人、华侨温生才刺杀。接着,4月27日,孙中山领导黄花岗起义,清廷已处于风雨飘摇之中。由于广州局势动荡,冯如无法施展抱负,同时也失去对清廷的信赖。

1911年6月21日,冯如为了检查从美国长途海运回国的飞机是否完好,在燕塘作检验性试飞。果然,机件锈蚀,运转失灵,飞机刚起飞即坠毁,幸冯如安然无恙。

1911年10月10日,震撼世界的武昌起义爆发,全国沸腾。11月9日,广州光复,广东革命政府成立,冯如毅然率助手参加革命。冯如之所以走上革命道路,除了他的爱国思想和受革命风暴的激励外,主要是因为他对满清朝廷所抱的幻想已经破灭,认识到航空救国主张和发展祖国航空工业的抱负只有“入民国后或可实行之”。

冯如参加革命后,被任命为广东革命政府飞机长,成为中国第一个飞机长。他立即在广州燕塘建立广东飞行器公司,这是中国国内的第一个飞机制造厂。当时清朝廷尚在北京,冯如以虏巢未破,终为后患,遂结合同志,组织北伐飞机侦察队,准备北伐,并加紧制造飞机,以供北上参战,推翻清王朝。经过3个月的努力,于1912年3月,制成一架与“冯如2号”相似的飞机,这也是中国国内制成的第一架飞机,揭开了中国航空工业史的第一页。因此,冯如也是我国近代航空事业的创始人和开拓者。

1912年3月,清朝廷已经垮台。冯加呈请陆军司定期为民众表演飞行,以开通民智,普及航空知识,宣传航空救国思想,来发展祖国航空事业。1912年8月25日,冯如在广州燕塘公开进行飞行表演。那天风和日丽,前来参观者甚众。冯如先向到场的各界人士介绍情况,包括飞机如何利用、如何制造、如何驾驶等内容,听者无不鼓掌。接着,冯如驾驶自制飞机凌空而上,高约36米,东南行约8千米。当时飞机运转正常,操纵自如,鼓掌之声,不绝于耳。但冯加急于升高,操纵过猛,致使飞机失速坠地,机毁人伤。医院抢救无效,冯如以身殉国,时年仅29岁。在弥留之际,冯如犹勉励助手:“勿因吾毙而阻其进取心,须知此为必有之阶级。”可见,冯如为开拓和发展我国航空事业,奋斗一生,至死不渝,犹嘱后人,继续进取,实可敬佩。

冯如制造的飞机虽系仿制,但取得的成就和产生的影响很大。冯如受到国人的广泛赞扬,同时为他英年早逝而深感惋惜。他死后葬于广州黄花岗七十二烈士墓左侧。碑塔正面篆刻“中国始创飞行大家”。左右两侧刻有《民国第一飞行家冯如君墓志铭》。